ドタバタかいご備忘録㊺ 悩める認知症

受け入れたはずの母の認知症ですが、どう対応したらいいのか頭を抱える症状もありました。

 

一つは、異食、つまり食べ物ではないものを食べてしまう行為です。

クリスマスツリーに飾られていた綿を口に入れてしまったこともあれば

醤油やポン酢などの調味料を茶碗一杯に注いで、

ジュースのようにゴクゴク飲んでしまうこともありました。

さらに、一番困ったのは、便を口にしようとしたことです。

「最近、便を触ったり、口に入れたがったりするんです。」と、施設から報告を受けた頃、

母を病院に連れていく機会がありました。

病院で便意を訴えるのでトイレに付き添うと、すでにパッドに出てしまっていました。

便を触らせないよう、さっと抜き取り、いったん目の届かないところによけましたが、

母はそのパッドを見せてほしいと言います。

「大丈夫よ。私が片付けておくから。」となだめても、トイレの中を見回し、

場所が分かると、倒れそうになりながら立ち上がって、なんとしても取り返そうとします。

私は、狭いトイレの中で、母の手をつかみ、

取っ組み合いのようになりながら必死で制しました。

 

もう一つは、「家に帰りたい」と訴え、施設を何度も抜け出そうとしたことです。

この場合の「家」は私のいる広島の家ではなく、故郷・福井の家です。

母は、自分が広島にいることが分からなくなっていて、タクシーにでも乗れば、

すぐに福井の家に帰れると思っていました。

といっても、福井の家は、母がまだ判断能力がある頃、母の意向で人に貸したので、

帰れたとしても中に入ることはできないのですが、それも忘れてしまっていました。

フロアのドアはオートロックになっていましたが、すきを見て外に出て、

捜索されることもありました。

そのため、私が施設に会いに行けば、「今から家に連れて帰って。」とせがまれるので、

面会自体、気が重い時期もありました。

「ここは福井ではない」と言っても通じません。

とりあえず車に乗せ、母の気が済むまで、何時間も走ったことも。

それでも母の気がそれることはなく、最後は施設の方に強制的に引き渡しました。

私の都合で母を遠い広島に連れて来てしまったこと、

その上、一緒に住むこともできず、一人、施設での生活をさせてしまっていること…。

申し訳なさと、それでも現状を変えることのできない無力感で、

気の晴れることのない毎日でした。

 

寒中お見舞い申し上げます!

新年最初のブログを早く更新しなきゃ…と思っている間に、1月も半分が過ぎていました。

遅ればせながら、今年もどうぞよろしくお願いします!

 

例年、年の初めには目標を立てて、このブログにも載せていますが、

これが今年はなかなか定まらない…。

四十ウン年生きていればそんな年もあるのかな(^^;)

同年代の皆様、いかがでしょうか?

 

そんな中、今年友人から届いた年賀状で、とても印象に残ったコメントがあります。

「毎日泣いたり笑ったり…子供たちとしっかり向き合っています!」

 

私はこんな風に「しっかり向き合っている」と言えるだろうか…。

いや、言えない…(汗)

 

少し焦りつつ、そう言い切れる友人に感心し、羨ましくも思いました。

 

お正月休み、久々に子供たちと出かけると、

小学生の息子たちがまだ手をつないでくれました。

こうしてくれるのもあと少しだなと思ったら、手のぬくもりが例年以上に温かく感じました。

なんだかいつもバタバタしていて、

子供の話も家事や用事をしながら話半分で聞いている事の多い今日この頃。

今年はちゃんと子供の目を見て、話を聞いてやることから意識してみよう。

ひとまず、そんなことを考えています。

(今年も、テレビ派をよろしくお願いします!)

間もなく半年

西日本豪雨災害から間もなく半年。

先日、被災地である広島市安芸区矢野西を取材しました。

実は私は、豪雨の2日後と1か月後にもここを訪れていて、

被災された方から貴重なお話も伺った、ご縁のある地域です。

 

最初に向かったのは矢野小学校。

被災直後は、グラウンドに大量の土砂が流れ込み、

鉄棒は手をかけるところが少し顔を出す程度まで埋まっていました。

校舎の中にまで泥水が入り、先生方がブラシで必死にかき出していたのを思い出します。

1か月後におじゃますると、想像に反し、グラウンドの土砂は減るどころか増えていました。

仮置き場になったからです。

あれから4か月。

グラウンドには元気に遊ぶ子供たちの姿が!

災害前なら当たり前の光景ですが、この時ばかりは感動しました。

土砂がきれいに取り除かれ、もとの姿に戻ったグラウンド。

泥をかぶりさびついた鉄棒は新調され、その横には、地域の方々が塗ってくれたという

カラフルなタイヤ跳びが並んでいました。

豪雨で流された子供たちの鉢植えも業者が新たに無償提供してくれたそうで、

復旧の陰には、たくさんの人の支えと厚意があるのだなと感じました。

教頭先生はおっしゃいます。

「半年が経ち、山肌の崩れも見えなくなった。

こうやって災害は忘れられていくのかもしれない」と。

土砂の痕がついて色が変わった塀などは、後世への教訓として

あえて直さないとのことでした。

 

姫宮地区で被災された方々にも再会しました。

被災直後、しんどくてたまらないはずなのに、

「避難所で受けた様々な支援に対して、私たちに代わってテレビでお礼を伝えてほしい」と

気丈に話してくださいました。

明るく話している途中にふと涙ぐまれたことが、今も忘れられません。

1か月後にお会いした時には、避難所での生活を続けながらも、

「テレビで他の被災者の方を見て、うちだけじゃないと知ってがんばれた」と

おっしゃってくれました。

お会いする度に、被災地を取材することの意義を感じさせてくれる温かい皆さんです。

この度、4か月ぶりにお会いすると、災害後に二次被害で入院した方、家が解体され

更地になってしまった方、自宅は修理できても周囲の変わっていく景色に涙された方など、

それぞれの悲しみがありました。

それでも「矢野が好きだからここに住み続けたい」と口をそろえるのは、

昔からみんなで一緒にバーベキューをしたり旅行に行ったりと、

深いご近所付き合いがあってこそ。

人を前向きにするのは、やっぱり人なんだなと思いました。

 

被災された皆さんにとって、来年は心穏やかな、いい1年になりますように…。

 

 

 

ドタバタかいご備忘録㊹ 認知症を受け入れる

認知症の宣告から、精神科への緊急入院、胃ろうの危機、褥瘡(じょくそう)治療など、

めまぐるしい日々を送る中、私の心にはある変化が生まれていました。

それは、母の認知症を受け入れ始めたことです。

 

認知症と診断された時、私は「やっぱりそうだったか」と納得はしても、

その後も母がおかしな言動をすると、元気な頃と変わらず母を咎めてしまっていました。

しかし、どんなに正そうとしても母は納得することはなく、精神状態が不安定になるばかり。

私もイライラして、ついきつい言い方をしてしまい、自己嫌悪に陥る…その繰り返しでした。

転機となったのは、10年前(今から21年前)に他界した

父(母にとっての夫)に関する会話です。

父が亡くなったことを忘れてしまった母は、しきりに

「お父さんは今どこにいるの?」と聞いてきました。

「10年前に亡くなったでしょ。」と答えると、母は「本当に?」と驚いて、

ひどく落ち込みました。

そして数日後、再び「お父さんはどこ?」と質問をしてきました。

「がんで亡くなったでしょ。覚えてない?」と私が言うと、「本当に死んだの?」と、

また初めて知ったかのようにショックを受け、悲しみました。

そんな会話を繰り返すうちに、私は、

真実を伝えるのが母にとって果たしていいことなのだろうかと考えるようになりました。

何度も何度も悲しい思いをさせるより、穏やかに受け流すほうが母のためではないか…。

以来、「お父さんは?」と聞かれれば、「生きている」とは言わないまでも、

「会いたいよね。私も会いたい。」とか「いつもお母さんを見守っているね。」などと返し、

別の話に持っていくようにしました。

それでも問い詰められて、結局本当のことを言わなければならないこともありましたが(汗)

 

母の幻覚や妄想に対しても同じです。

「そんなものはいない。」とか「間違っている。」などとは言わず、

「そうだね。私には見えないけど、お母さんには見えているんだね。」とか

「お母さんはそう感じるんだね。」と、否定しないことを心がけました。

そうやって少しずつ、私は母の認知症を受け入れていったのです。

 

一方で、受け入れたくても受け入れられないことがあるのも介護の現実。

次回綴ります。

ハルイチノオトの特番がありますよ~!

先週の月曜日、テレビ派の人気コーナー「ハルイチノオト」の年末特番のロケに

参加しました。

因島出身、ポルノグラフィティのギタリスト、新藤晴一さんが

広島県内の様々な場所を訪れ、魅力的な人々と触れ合うこのコーナー。

毎回、晴一さんのミュージシャンらしからぬ(!?)素のリアクションが面白いですよね。

 

今回は、しまなみ海道が舞台の旅企画。

スペシャルならではの優雅な体験に、

晴一さんのセンスが光るモノづくり、

超穴場のグルメも堪能しました。

晴一さんとご一緒して、つくづく、頭の回転の速い方だなと思いました。

ぽんぽんと、ピッチングマシーンのように次から次へとユーモアが飛び出してくるんです!

さすが、たくさんの名曲を生み出す頭の中は違いますね~。

晴一さんの思い出の場所にも立ち寄り、因島話もたくさん聞けました。

 

翌日は、野球解説者の池谷公二郎さんがロケに参加。

カープ大好きな晴一さんと野球談議で盛り上がったみたいですよ。

 

「テレビ派特番 ハルイチノオト

~空と海が交じる しまなみ故郷がえり~」は、

12月29日(土)夕方4時55分からの放送です!!!

ドタバタかいご備忘録㊸ 自分の体のことは自分で決める

“胃ろう”と“足の切断”という二つの大きな危機を乗り越えた母。

この出来事を通して、私は

「自分の(家族の)体のことは自分で決める」大切さを学びました。

医師の勧めに「NO」を言うのは、本当に勇気がいることです。

わがままだと思われるのではないか、専門家の言うことを聞くべきだ、などと考え、

本心が言いづらくなります。

それでも、自分の体ですもの!遠慮する必要はない。

自分の心に従って、本当に受けたい治療を選べばいい、と私は思うのです。

少なくとも、母はそうしたことで、

最期まで口から物を食べ、自分の足で歩くことができました。

 

そして、もう一つ。

もしもの時にどんな治療を受けたいか、受けたくないか。

また、自分の価値観などを、元気なうちから家族と話し合っておくことが重要だと思います。

胃ろうと切断を勧められた時、

私が一番知りたかったのは「母自身がどうしたいのか」でした。

しかし、母はもう自分で自分のことを決められなくなっていました。

母の人生を左右する重い決断を、自分一人にゆだねられる怖さ…。

元気なうちに話し合っておけばよかったと後悔しました。

 

実は、母の最期でもまた、私は大きな選択を迫られることになります…。

いずれまた、この備忘録で書かせていただきます。

 

呉の皆さん、ありがとうございました!

西日本豪雨から今日で5か月。

先週日曜日、日本テレビの鈴江アナ、杉上アナ、郡司アナ、市來アナ、弘アナと一緒に、

被災地・呉を訪れました。

呉の子供たちに、絵本の読み聞かせや日本語のゲームで楽しんでもらうためです。

この活動は、東日本大震災以降、

日本テレビのアナウンサーが全国の被災地で行っているもので、今回が20回目。

「一緒にやりませんか?」と声をかけていただき、広島テレビから私と澤村アナが

参加しました。

会場となったのは、呉ポートピアパーク。

実は、豪雨災害以降150日間にわたり休園していて、この前日にようやく再開したばかり。

「これまで重機やボランティア関係の車しか見られなかった駐車場に、

一般の車がたくさん止まっているのを見て嬉しかった」という地元の方の声も聞かれました。

 

イベントは、午前と午後の2回行われました。

「USA」の広島・呉バージョンを踊り、

弘アナのバイオリンの演奏をバックにした絵本の読み聞かせ、

子供たちと一緒にゲームのような楽しい発声練習にも挑戦しました。

被災してから今も「雨が怖い」という子もいましたが、

この時ばかりはみんなお腹からしっかり声を出して、いっぱい笑ってくれました。

そのリアクションの良さに、私達のテンションもMAX。

アナウンサーというより、歌のお兄さんお姉さんみたいになっていました。(私も一応

お姉さんでいいかしら?)

また、広島チームの私と澤村アナは、広島弁クイズを開催。

親御さんも参加してくださり、ぶち嬉しかったです(^^)

来てくださった皆さん、ありがとうございました!

 

その後、日本テレビのアナウンサーの皆さんと天応地区を回りました。

大通りは災害前の姿に戻っていても、

道を一本入ると、あの日から時が止まったような光景がありました。

瓦屋根が傾き、柱がむき出しになった手つかずの家。

人が住んでいても、青いビニールシートで応急処置をしたままのお宅は何件もありました。

痛々しい土砂崩れの痕に、そこかしこに積まれたがれきや土砂…。

5か月が経ち豪雨災害に関する報道はどうしても少なくなっていますが、

ドアを開けたら土嚢が目に飛び込んでくる生活が、まだここにはあるのだと実感しました。

復興の歩みが加速することを祈るばかりです。

ペットは情操教育にいい⁈

我が家にネコのきょうだいがやって来て、はや5か月。

ん?まだ5か月?なんだかもう、ずっと前から一緒にいるような気がする…

それくらい、家族の団らんにはいつもネコがいて、気が付けばネコの話ばかり。

すっかり“ニャくてはニャらない”存在になっています。

ネコを飼い始めて感じるのは、子供たちの心の変化。

特に、小5の長男がとても穏やかになりました。

ネコに対する愛情表現もそうですが、私に対しても優しくなったんです。

例えば、私の荷物が多い時に、以前は頼んでも持ってくれませんでしたが、

最近は「何か持とうか?」と自分から声をかけてくれるように。

また、家で漢字の書き取りをやらせた時(めったにしないんですが…)、珍しく素直に応じ、

「本当は嫌だけど、お母さん怒るだろうなと思って…」と話していました。

自分の感情を抑えられるようになったんだなと、成長を感じました。

たまたまそんな年頃なのかもしれませんが、

ネコを飼いだしたことも無関係ではないと、私は思っています。

中2の長女もしかり。

先日、ネコの一匹が5メートルの高さから落下する出来事がありました。

足は引きずってはいないものの、あまり動こうとしないし、餌も食べようとしない。

その後、動物病院に連れていき、異常がないことが分かりましたが、

長女曰く「私の運を少しあげてもいいから、どうかこの子を助けて下さい!」と

神様にお願いしたんだとか。

私も心配はしましたが、自分の運を分けてまでとは思わなかったな…(汗)

その愛情深さに感動しました。

小1の次男も、末っ子ながら、ネコの前ではお兄ちゃん風を吹かせています。

というより、お母さんみたいな口調で「だめでしょ!」などと言い聞かせていて微笑ましいです。

ネコのうんちの始末も、しぶしぶですができるようになってきました。

ペットの飼育が情操教育にいいというのは、本当かもしれません。

ドタバタかいご備忘録㊷ 介護と看護は違う

「介護と看護は違う」

…母がかかとの褥瘡(じょくそう)の治療で入院した時に感じたことです。

一般病床はあくまで治療が目的。

もちろん、看護師さんに着替えの手伝いやトイレの介助などはしていただけますが、

基本的には家族による介護が必要です。

私も、仕事があるため、ずっと付き添うことはできませんでしたが、

昼食か夕食時のどちらかの時間に合わせて病院を訪れ、食事の介助をしていました。

また、介護施設ではしていただけた洗濯も、当たり前ですが家族がすることになります。

母の場合、尿意を訴えることが難しく、おむつをはいていても漏れてしまうのと、

体が不自由な分、食べこぼしなども多いため、一日に下着と寝巻がそれぞれ3、4枚ずつ、

よだれが出るので、タオル類の洗濯物も5、6枚にのぼります。

何枚も買いだめするわけにもいかず、毎日持ち帰り、洗い替えを補給しました。

さらに、病院での生活は介護施設に比べ、行動範囲が狭くなりがちです。

ベッドの上にいる時間が長くなり、話し相手も減ってしまいます。

たとえ褥瘡が治っても、筋力が落ちて立ち上がれなくなるのではないか、

脳の刺激が減ることで認知症が進むのではないかという心配も募りました。

即切断でもおかしくない足を治療してくださる病院にはもちろん感謝していましたが、

介護施設のありがたさを痛感した入院期間でもありました。

 

一方、褥瘡に対しては、入院治療だからこそできる手当が施されました。

患部に一日中、専用の装置を取り付け、

自動的に老廃物や体液を吸引して取り除くことで傷を小さくする方法です。

最初の2週間は、治癒するのか、医師も判断がつかない様子でしたが、

その後少しずつ改善し、1か月が経った頃には装置も取り外されました。

そして、約2か月半後、足を失うことなく退院の日を迎えることができました。

パーキンソン病と認知症を患いながらも、母の気力と体力は、褥瘡に打ち勝ったのです!

 

初めてのスタメン出場

長男が、先日初めて、少年野球の公式戦にスタメン出場しました。

この日、6年生が別の試合に出向いていたので、

息子たち5年生が中心のチームとなり、ギリギリで名を連ねました。

普段の試合では、応援かランナーコーチが指定席なので、

グランド内に駆け出していって守備位置につく姿を見るだけで嬉しくてたまりませんでした。

 

ポジションはライト。

少年野球では比較的打球が飛んでこない位置ですが、この日は違いました。

なんと3回も守備機会があったんです。

1回目は、ライト前ヒット。

ちょっと判断を間違えれば後ろにそらすこともあり得る当たりでしたが、

体で止めるような感じでなんとかキャッチ。

決してスマートではなかったけれど一塁に無事送球し、シングルヒットにとどめました。

 

2回目は、なんてことないライトフライ。

ですが、見ているこっちはハラハラ。

これまでフライの練習で、ポロリと落としているところを何度も見てきましたから(汗)

それでも、この日はちゃんとグローブにおさまってくれました。

 

3回目はライト前のゴロ。

必死に取りに行き、すかさず一塁へ送球。

バッターの足との勝負になりドキドキしましたが、なんとかアウトにすることができました。

「エラーだけはしないでくれ…」と祈るような気持ちで見ていた私は、

どのプレーにもホッとするやら感動するやら…

応援しながら、密かに泣きました(*^_^*)

 

そして、守備の際、他にも長男の成長を感じたことがありました。

内野ゴロなどでファーストに送球がある時、

ライトの位置からさっとファーストのそばに近づいて、

万が一後ろにそらした場合に備えていたところです。

野球では当たり前なのでしょうが、

約束事をしっかり頭に入れ、実行できるようになっていることに感心しました。

 

打席は2度まわってきました。

1度目は…デッドボール。

チャンスに出塁できたのはよかったけれど、貴重な機会だけにちょっと残念。

うちの子、なぜかデッドボールが多い気がします(^^;)

 

2度目は、思いのほかねばりました。

ツーストライクに追い込まれてから、2回のファウル。

「空振りが少なくなったな~。球がよく見えている。」と、期待が高まりました。

しかし、最後は見逃し三振…。

息子は、この日一番悔しそうな顔をしていました。

初ヒットはまたもやお預けになりましたが、

試合に出て一生懸命プレーする息子を見ることができて、本当に幸せな一日でした。

もっともっと上手になってほしいです。