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カープファンが生まれる瞬間(とき)

「カープファン歴どれくらいですか?」

この所のブームの中、よく目にする質問です。

「生まれた時からだから…〇年ですね」

これもよく聞く。いわゆる鉄板のネタです。
実際、自分がいつからカープファン、野球ファンだったのか。
正確に覚えている人は少ないかもしれない。
特に幼い頃からのファンならなおさらです。
物心ついたらもういつの間にか…。これがほとんどだと思う。

うちの娘は今2歳。
将来なりたいものは「パン」と言います。
こないだは「酢の物を書く」と言って、
丸のようなものを大量に書いていました。
まぁ、まだそれぐらいの年です。
自分で考えてみても、2歳の頃の記憶なんてほぼない。
物心もついてない頃。それぐらいの時期です。
それぐらいの時期だと…甘くみてました。
いや、広島の2歳を甘くみていたと言ったほうが正しいかもしれません。

ある試合。
その日はテレビで見てました。
マウンドには背番号15の雄姿。
隣にいた娘がおもむろに言いました。

「きょうはくろださんかぁ」

…驚いた。
リビングが静かになりました。
どこかに書いてあるか。いや待て、字幕スーパーは読めない。
背中のアルファベットか。読めるはずがない。
慎重に言葉を選びながら、何を見て分かったのか聞いてみた。

「おかおー、おかおでわかる」

こいつ…いつの間に!
普段の野球中継、スポーツニュースで流れる映像を、実はきっちり記憶しているのか…。
それから折に触れ、彼女の野球の知識をチェックしていきました。
ルール自体はよく分かっていないようだけど、
ヒット、ホームラン、アウト。これらのプレーは分かる。
特にフライアウトが多い日は、
「きょうはだめねぇ」と生意気にため息をつく。
一番好きな選手はマエケン。お気に入りの球場グルメはかき氷。
今季観戦成績は0勝2敗に雨天中止2試合。
わが娘ながら持ってないヤツです。

「カープファン歴どれくらいですか?」
「生まれた時からだから…〇年ですね」

鉄板のネタだと書きました。
違う。ネタじゃない。これは本当です。
生まれた時からのファンが誕生していく様を目の前で見ながらそう思います。
そしてまた、そんな自分を振り返って思う。
こうして親バカになっていくんだろうなぁ。